无芯何以中兴?

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4月17日一大早,来公司上班的中兴员工都收到了一封内部邮件,他们被告知,美国商务部对公司激活了(美国向中兴出口商品的)拒绝令,公司已于第一时间成立危机应对工作组,在各个领域都分析并制定应对举措,并特意嘱咐大家保持平稳心态。

实际上,消息于头一天晚上在一些微信群中开始传播。起初是英文外电报道,而此时中兴绝大部分员工还蒙在鼓里,直呼「 真的假的 」。几分钟后,国内各大网站就推出了消息译文。

消息称,美国商务部宣布禁止美国公司向中兴出售零部件、软件和设备,时限长达7年。之后,英国国家网络安全中心(NCSC)也发出建议,告诫电信行业不要使用中兴的设备和服务。

杏彩平台说,一家美国企业告诉AI财经社,在昨日一早就收到公司法务部发来的邮件,要求暂停对中兴出货。而这家企业生产的产品是技术门槛并不那么高的一类芯片。

「 如果一刀切,全禁了,对中兴的打击是致命的。」中兴一位供应商的高管对AI财经社表示。中兴的核心产品,从手机到基站,从交换机到路由器,对美国芯片依赖很强。这意味着,中兴用完了目前的存货,很快将面临无米下锅的危机。「 别说七年,一年都扛不住。」

中兴也几乎不可能在欧洲等其他地区找到完整、有竞争力的替代方案。即使有,需要更换基站和服务器的芯片,相当于把东西重新设计一遍,还需要很长时间做可靠性试验,保证产品「 10年不坏 」。

事件在一天中持续发酵。有人声讨美国挑起贸易战,有人疾呼中国要实现自主可控的芯片产业,有人愤怒于中兴甚至华为 「 太不争气 」,还有人反思中国基础创新缺失的深层次原因。

制裁中兴始末

凤凰平台图片:无芯何以中兴?

中兴被美国盯上还得回溯到2012年。中兴将含有美国制造的配件和软件产品出口到伊朗,合同数额达到数亿美元。但此前,在美国的推动下,联合国已于2010年6月通过了对伊朗的制裁,美国也通过了《全面制裁、问责及撤资伊朗法案》。

中兴偷偷卖电信设备给伊朗的事情最终被美国发现。据外媒报道,此事是一名曾在中兴美国分公司法务部工作的律师,主动向FBI检举的,并允许FBI拷贝他工作电脑中的资料。

美国商务部工业与安全局(BIS)还获得了两份中兴的内部机密文件。据《财经》报道,这是2014年中兴一位高管去美国时,在机场被扣下检查,被发现在电脑中有两份规避文件。而在这两份名为《关于全面整顿和规范公司出口管制相关业务的报告》与《进出口管制风险规避方案》的机密文件中,描述了中兴通过设立、控制一系列相互「 半隔断 」的公司,向受美国制裁国家出口受控产品的事实。

据了解,中兴在美国监管机构调查器件,找了无锡一家上市公司作为隔断公司,通过卖给国内公司的形式,最终卖到了伊朗。

电信行业人士向AI财经社透露,向伊朗售卖禁运设备多是通过第三国转运,要把设备的Logo擦除,或者换成别家的Logo。由于这些国家受到西方制裁,造成类似基站、交换机、服务器等通信设备没有办法从正规渠道获取,而销往这些国家的设备往往利润更高。

「 2013年11月,不顾中兴通讯法律部门的反对意见,中兴通讯前任CEO召开了高层会议,决定重启与伊朗的转口业务。中兴通讯的伊朗总部被授权去寻找愿意与伊朗公司做生意的第三方,并愿意单独与中兴通讯签合同,将货物转运去伊朗,价格好商量。」BIS后来公布过一份对于中兴通讯调查分析。

美国的处罚在2016年3月到来了。美国商务部以中兴「 违反美国出口限制法规 」为由,对中兴采取限制出口措施,时间长达7年。

后来经过多方博弈和谈判,中兴要缴纳11.92亿美元罚款,当时合计人民币约为82.2亿元,其中3亿美金暂缓缴纳。最终是否支付,取决于未来7年中兴对协议是否遵守并继续接受独立的合规监管和审计。同时,凡参与违规行为的中兴通讯高管必须辞去管理层的职务,部分员工也要接受相应处罚。

而美国向中兴及其子公司发放临时许可,暂时解除对两家公司的出口限制措施,保证它可以正常采购美国元器件、软件和设备。

2017年3月,中兴最终认罚。双方签署协议,除了罚金,中兴还将进行内控整改,包括解雇公司CEO史立荣在内的4位高层,并通过减少奖金等方式处罚35名员工。但问题来了,中兴实际上只解雇了4名高级雇员,未处罚或减少35名员工的奖金。

这一点在两年后的复核中惹恼了美国政府。不仅如此,美国商务部还给出另外一个理由,中兴通讯在2016年11月30日和2017年7月20日的报告中作了虚假陈述,高达二十次。

「 中兴通讯精心策划了一系列的计划来防止美国政府取得证据,例如从外部顾问那里删除或隐藏与调查相关的文件和信息。该计划甚至还包括成立了一个由13人组成的工作小组,名为合同数据挖掘小组。该小组在2016年1月至3月期间,毁灭了全部与伊朗业务有关的资料,并且小组的邮件每晚都要删除,以免暴露行动。」

「 对于中兴而言,问题很严重,但一定可以解决,我相信国家一定会出面。」一位不愿具名的芯片专家对AI财经社表示,「 中美两国还有很多牌可以打。」虽然中国在半导体上的牌不多,但在其他方面的牌还挺多,「 一定能达成一个新的平衡点。」

这件事情发生在中美贸易战的大背景下,虽然美国商务部说,贸易战和对中兴禁运是两码事,但它在这个时间点重罚中兴,不免让人联想。

「 制裁是做给中国政府看的,作为谈判的一个筹码。」制裁出来后,美国半导体公司的股票大幅下跌,对美国国内也形成巨大压力。

中兴事件,已经成了国家层面的较量。中国已在4月4日采取反制措施对美国大豆、汽车、化工品等14类106项商品加征25%的关税。除此之外,中国商务部还在审核美国高通对另一家半导体企业恩智浦的并购案。该并购案耗时日久,为商务部近年来首次使用两个180天期限没有审核完成的案例。这也许是中国的另一张牌。

太委屈还是不争气?

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「 高端芯片90%以上依赖进口,这还是比较客气的说法。」业内人士对AI财经社说。这是中国的现状,尽管政府扶持芯片产业多年,但中国在芯片自给率上,尤其是高端芯片上,并没有特别大的突破。

一位中兴和华为供应商的高管对AI财经社介绍,尽管华为与中兴都有芯片部门,但通信基站上从中央处理器到天线放大器,「 全球没有几家企业能做,严重依赖美国进口 」。在手机领域,从主芯片、闪存到天线,中兴也几乎绕不开美国。

在十七八年前,中兴和国家开发投资公司共同建立了中兴集成电路,在全亚洲最先开始了3G手机基带芯片研发。「 当时比华为海思要领先 。」

但中兴的文化不太鼓励试错,最后董事长侯为贵选择了放弃,团队解散,很多人去了海思。「 中兴目前应该是有技术储备的,但没有两年,是做不出来的。」当年中兴集成电路一位人士对AI财经社回顾说,「 这么大公司,当初放弃很可惜,现在比较被动。」

美国宣布制裁中兴之后,国内一些媒体认为美国政府做得太狠,中兴在这个时间点遭到如此严重的处罚,一定程度上受到了中美贸易战的影响。

也有业内人士将矛头指向了中兴,认为中兴没有按规则办事。「 现在回过头来看,中兴并没有诚心诚意地整改。」

一位在中国电信工作过6年、目前在AR领域的创业者,对中兴特别是华为如今的表现提出了质疑。他观察到,华为等企业之前由模仿发展、用跟随壮大,历经30年终成巨无霸。如今有钱有实力,却仍然不去做改变世界的东西,还在采用「 车灯理论 」,只照亮前方 200 米,这给国内其他企业做了坏榜样。

他透露,在最近几年与华为的合作中发现,华为并不鼓励颠覆式创新,即那种「 从零到一 」的开创性创新,而是大都从事「 从一到N 」的工程性创新,这不用冒太大风险,可追求商业上的成功,但从骨子里已与美国谷歌、亚马逊等企业有了巨大差别,当然也就吃不到头啖汤。

而在不久前流出的一篇华为内部文章中,有员工批评总裁任正非对业务表现出「 收 」的导向。「 老板说未来要浅滩捡鱼,但浅滩捡鱼能做啥呢?」

一位华为前员工也发现,在华为的规模做到世界第一后,华为内部的人也很焦虑。「 以前有老大哥在带着你走,至少知道前面是一片金矿,只管跟着往前走。而现在你是老大了,没有人带着你了,你怎么去走?」任正非承认,华为已经进入了无人区。

不过,一位芯片专家对AI财经社表示,不能把板子都打在华为身上。在他看来,华为已经在部分领域做出努力和突破,例如手机上的核心处理器。

他呼吁产业界应该都沉下心来,把今天的坏事变成好事。他将半导体行业的发展与精准扶贫做类比,排好优先级,确定下一个方向,集中精力做好。「 国产化说了这么多年了,但没一个精准的导向。」

他举例称,面板企业京东方,一开始也曾被骂得狗血淋头,但最后拿出结果来了,可部分替代进口。他认为芯片行业也应该如此,虽然芯片领域有客观存在的难题:比起面板,技术更难,范围更大。

分析师徐力持有相同的观点,他认为「 中国既不像某些人说的那么强,明天就横扫世界,也不想某些人说的那么差,自产率为零。」

云知声CEO黄伟称,这件事会让一堆投了「 骑着小黄车送外卖,顺带看个小视频 」的机构意识到,过去想在模式创新里挣快钱的,其实都是挣小钱,真正的价值还是科技硬实力。

中兴事件发酵一整天中,很多媒体在自省中国「 缺芯 」现状,呼吁建设自主可控的芯片产业,但一位人工智能从业者在朋友圈中说:芯片业自嗨了,不是缺「 芯 」,缺的是更基础的东西,比如设计工具、工艺、材料.......「 可这些东西后面是什么呢?是基础研究、人才、文化、价值等大环境,而不限某个具体行业。」这道出更深的原因。

中国如今的巨头企业,包括互联网巨头,都依靠模仿式创新兴盛。中国真正的原创技术非常少。国人一直强调微创新、本地化创新。从根上讲,是缺乏创新的整体机制。 但在未来20年,中国成功的企业,一定是那些真正做到技术原创的企业。

中国正在实施一带一路战略,中国企业也迎来新一代出海高峰,在这个过程中要讲求诚信和合规。

在如今看起来非常不利的事件中,很可能让中国科技企业有机会反思看清问题,最终把坏事变好事。

来源:AI财经社(ID:aicjnews)

作者:周路平

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