蔡崇信打球、刘炽平从政?马云和马化腾背后男人的对决

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“当你老了,回顾一生,就会发觉:什么时候出国读书、什么时候决定做第一份职业、何时选定了对象而恋爱、什么时候结婚,都是命运的巨变。”陶杰在《杀鹌鹑的少女》中说道,“你做出抉择的那一日,在日记本上,相当沉闷和平凡,当时还以为是生命中普通的一天。”

然而,在下决定的那一瞬间,实际上一场巨变,已悄然而至。陶杰不会想到,自己对命运的叹然用在两个年龄相差9岁的商业奇才身上会如此贴合。

蔡崇信和刘炽平时隔六年的两个抉择,让他们在互联网这个瞬息万变的战场上不期而遇。两个人棋逢对手,运筹帷幄,表面上风云不惊,暗地里各自发力,下着好大一盘棋,都遇见一位马姓之人,与他们各自谱写了一段“困则同生共死,达则举案齐眉”的商业美谈。

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“我们拥有这些数以万计的工厂资源,我如何帮组这内地工厂接触到西方世界呢?”马云和蔡崇信两个同时在1964年出生的人第一次见面的时候没有谈任何实际业务上的东西,除了马云的理想还是理想。到了马云的“公司”,小小的屋子坐了20多个人,地上都是床单的景象让蔡崇信吓了一跳:这完全不像是公司,也不像马云的新家,倒像是“黑网吧”。

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在这间屋子里,即使这家目前只是个网站的“公司”短短几个月就经历37次融资失败,马云依然在激情洋溢的给十八罗汉“灌着”阿里巴巴未来充满营养的“鸡汤”:“那么阿里巴巴我们将做成什么样,我想从黄页的时候我就提过,黄页所要瞄准的对象不是国内而是国际站,我们所有的竞争对手不在于中国,而在美国的硅谷。”

原本蔡崇信出差到杭州一是为了给公司寻找内地互联网公司的投资项目,二是刚好一个做IT的台湾的朋友请他帮忙将自己的公司卖给马云。结果没想到他对马云“一见钟情”,惊讶于马云的侃侃而谈,惊讶于他对于互联网的远见与雄心,也明白了来杭州之前为什么朋友会跟他说“这个人有点疯狂”,同时他觉得马云散发着人格魅力。

彼时远在1300公里外的深圳“赛格科技园”,有一家公司刚满一岁。比马云的“黑网吧”稍微好一点,这家公司的办公室是创始人马化腾向朋友借的一间舞蹈室。

这个时候刚从美国毕业一年的刘炽平,从麦肯锡跳槽到高盛后每天晚上都工作到凌晨两三点,当时身为亚洲投资银行部电信、媒体与科技行业组首席运营官的他,加入到了一场复杂且备受国内投资界关注的广东粤海集团重组项目中,操作了足足两年这个项目才落幕。

“做完这个项目,基本上再做任何项目都觉得额容易了。”刘炽平的内心从此埋了一颗投身企业成为战略执行者的种子。此时的刘炽平断然不会想到自己在几年后会和身在“舞蹈室”忙碌的马化腾携手走过那么多个年头,更不会知道将来和蔡崇信能有什么交集。

蔡马打过照面的一个月后,马云说:崇信,请帮我组建公司吧。经历了三次创业失败的马云那时给员工的工资只能开到每月500人民币,相比起蔡崇信70万美元的年薪来说几乎是微乎其微,但蔡崇信说:好。就这样,炎炎夏日蔡崇信与马云泛舟西湖,立下了“山盟海誓”。

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“他对任何东西都没有占为己有的感觉。”18个人,人人都是股东。马云大方宽放的胸襟,让蔡崇信觉得放弃70万美金的年薪是值得的,这样真性情的马云给了蔡崇信纵身一跃的勇气。

若干年后,刘炽平跟蔡崇信一样,选择了同一趟列车。明明此前毫无交集的两个人,在做决定的时候却不约而同的一致。

2003年的某个下午,香港港丽酒店大堂的咖啡吧,外面下着小雨,刘炽平与马化腾以及陈一丹见了面。“马化腾不太爱将客套话,说话的逻辑性很强,同时,他也是一格不会轻易亮出底牌的人。”此刻的刘炽平身任高盛集团亚洲投资银行部的高管,见面是商谈腾讯上市问题。

“他是我见过的香港人中普通话说得最好的。”马化腾和刘炽平初次见面便惺惺相惜,马欣赏刘犀利的眼光,刘对腾讯的见解也与马不谋而合。一年后,在陪着腾讯高管们全世界路演的飞机上,刘炽平在睡梦中被陈一丹拍醒:“喂,你愿意加入腾讯吗?”

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事实上在操作腾讯上市项目之前,马化腾就曾邀请过他,但当时工作上的原则性条例无法违抗,再加上他自己内心的想法则是“可以说,那时候的我还在观望”,那一次他并没有接受,而第二次的邀约终于唤醒了他多年前埋下的种子,心下微动的刘炽平最终接住了马化腾抛来的“绣球”,舍弃了高盛的千万年薪,毅然加入了腾讯的战壕。

如同电视剧猎场中林拜放弃副总的位置追随郑秋冬一样,刘炽平和蔡崇信就是林拜的现实刻画。

02

蔡崇信和刘炽平各自在其位,谋其职,为公司的并购、战略以及投资方向掌舵,在商业的海上杨帆前进,就这样两人一前一后踏上了征途。

蔡崇信刚加入阿里两个月便说服当时兼任香港地区投资经理的旧友投资阿里巴巴,为阿里谋得了第一笔如同及时雨一般的500万美元的投资,当时马云筹资的50万创业基金已经寥寥无几。

没多久就到了2000年的互联网寒冬,中国各大网站纷纷开始倒闭,分别融资上亿元和5000万美元的赢海威、美商网都没能撑过那场严寒,阿里在蔡崇信的帮助下却挺过了,要知道,赢海威比阿里创立的时间要早上四年。

当时蔡崇信得知日本软银董事长孙正义想投资4000万美元从而得到阿里近一半的股权时,他两次拒绝了孙正义,最终只接受了2000万美元的入股投资。蔡崇信把握的这笔投资如同雪中送炭,不仅让阿里度过了这年的互联网寒冬,还保全了阿里大比例的股份,防止了股权稀释。

阿里巴巴刚创建了淘宝网,蔡崇信就凭借自己“如果是好产品,本身就好卖”的“销售阿里”经验,又一次成功为阿里融得了8200万美元的资金,让阿里得以有充足的资金和资源构建淘宝网,让电商成为阿里的重心骨。

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两年后,对手进场,市场上出现了“姓腾”的拍拍网,打着“三年免费开店”牌子招摇过市。然而,拍拍网在攀上了9%的中国市场份额后便年年下滑,情况不容乐观。

最终,刘炽平通过资本运作,发挥他“合纵连横”的战略思想,将拍拍网“下嫁”给京东,一举获取京东15%的股份,然后通过微信和QQ为京东提供流量。

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这还没有完,在刘炽平的带领下,腾讯还投资了唯品会、美丽说(已与蘑菇街合并)。而最近这一年,最让阿里和京东头疼的拼多多,背后也有来自腾讯的投资。消息称,拼多多的订单量已经超越了京东。

战国时代纵横家苏秦游说六国,希望六国联合起来抗秦,最终六国都被秦国吞并,秦始皇统一了中国。如今腾讯联合排名第二第三和第四的电商平台抗衡阿里,最终结局很难预料,但是目前来说,加起来好像还是没有阿里大。

03

腾讯在社交这个长板上能达到现在的高度,与刘炽平密不可分。

张小龙被刘炽平看上之前,还在金山的雷军其实早已关注了张小龙,这可能是雷军现在最深刻的痛。当时张小龙正在卖自己开发的Foxmial邮箱,雷军问他多少钱,他说15万,雷军答应了。然而雷军公事繁忙抽不开身,派了一个技术人员前去商谈这笔生意,这位技术人员瞧不上此款软件,转身走了,雷军也没细细过问。

“刘炽平是一个伟大的分析师,他知道要打什么仗。”高领资本CEO张磊曾这样赞誉刘炽平。刘炽平刚上任的时候碰上腾讯扩张,他一眼就看中了Foxmail上的300万用户以及它的团队、技术。300万对于当时QQ注册用户数几亿的腾讯来说并不是一个诱人的数字,重点在这300万用户都是腾讯没有覆盖的。

于是张小龙以及他的Foxmial从雷军身边路过到被博大互联网络公司以1200万收购,最后辗转到了刘炽平的怀里。这才有了现在的微信。

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在微信问世的第二年,即使知道社交是腾讯的“地盘”,蔡崇信依旧想“撒野”。阿里对陌陌投入了1500万美金作为“彩礼”,次年又追加了1000万美。然而这个被蔡崇信看好的社交软件在2015年跟着东家做起了老本行电商,推出“礼物商城”以后,并没有得到很好的反响。

左手牵了陌陌一年以后,阿里自己还做了“来往”APP,蔡崇信还通过资本手段将微博也拉了过来,以5.86亿美元入股新浪微博公司,微博上市后,又以4.49亿美元将阿里在微博的股份比例提高至30%。眼看阿里左拥右抱,腾讯自然也没掉以轻心,继附近的人、关联、摇一摇、朋友圈和微信公众号后,2014年的新年,微信红包的出现又给腾讯带来了一波流量增长。

随着微信功能的日益完善,陌陌出现了财政危机而不得不计划私有化,其用户量也直线下降。蔡崇信这个时候还没有放弃陌陌,依然期望着它能成为与微信抗衡的利器。陌陌在电商领域过的不快乐,却在直播的风口找到了自在,当年它的直播营收占总利润的68%,高达3.769亿美元。

按道理来说这对阿里并不是坏事,但是蔡崇信却舍弃了陌陌。蔡崇信看不到陌陌未来对阿里的价值,它无法像微信一样成为阿里的线下连接器,因此,它没有了与微信厮杀的筹码。从2016的下半年开始阿里便大幅度出售陌陌股票套现,如今已不是陌陌的主要股东。

04

如果让蔡崇信选择一项爱好的话,他应该会选球类运动,而刘炽平最著名的爱好是游戏。

蔡崇信还是稚嫩青葱的少年时,便沉迷于球类运动。在新泽西劳斯威伦斯中学时踢过足球、打过曲棍球,就读于耶鲁大学的他曾以校曲棍球队主力身份出战过比赛。打球的习惯一直延续着,现在闲暇的时候会去篮球场与年轻人来两局。

他的这个爱好不局限于生活,还漫延到了“投资理财”方面。就在前几天,蔡崇信以个人名字出资约12亿美元的价格收购篮网队49%的股份,NBA董事会一致通过,如今已正式成为NBA史上继双刃剑体育文化传播公司总裁蒋立章之后的第二个华人老板。此次的交易还给了蔡崇信提供了一个在三年后获取更多股份的选项,假如三年后执行,那么蔡崇信就将成为篮网的控股股东,他的篮网不知道会不会成为下一个阿里。

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刘炽平的童年是在苹果电脑电子游戏的海洋里度过的,成年后为了拿下Supercell这个游戏开发公司,顶感冒发高烧的强烈不适,飞了10个多小时的飞机也要赶到赫尔辛基见Supercell的高管。Supercell旗下有一款著名的游戏叫《皇室战争》,说不清刘炽平是为了公司而打的游戏还是自己喜欢上了游戏,但可以知道的是,他在《皇室战争》上取得了很高的成绩,并且腾讯的同事也称当时的他还在玩Supercell的其他游戏。

就连Supercell CEO伊卡.帕纳宁在其公司上的撰文都这样说:“腾讯的人似乎和我们一样热爱游戏。实际上,在我和Martin(刘炽平)会面期间,他在《皇室战争》当中的排名因此掉出了全球前100名,他期间还因此在开会时走神,忘了我们讨论的话题……但讨论游戏的时候非常有热情。”

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两个人一动一静,折腾出来的企业也不尽相同。“三无”阿里活脱脱成为了一个“合格的”实业大国:基本只采摘快熟了果子或是已经摆在水果摊售卖的,没有心思去为刚种下的果树浇水施肥。可以说阿里很实在了。腾讯则是一位屹立的巨人:四肢交给旁人,专注保护心脏,只要以社交和游戏为首的心脏在跳动,那么为全身的供血就不会停止。

但是,如果给蔡崇信和刘炽平一次“和平共处”的机会,无关商业竞争,即使是两个人从未见过面,可能都能成为有话可聊的朋友。

蔡崇信原本看中微博是希望它能够牵制住腾讯,但现实太骨感,微博的发力并没有阻碍腾讯向前迈进的步子,相反,微博不但没有给淘宝和天猫带来更牢固的消费习惯,反而自己借助年轻人八卦的心里捕获了“重量级”的“吃瓜群众”、受广大粉丝追捧的网红以及明星,形成了“时代潮流”聚集起来的消费链条,慢慢成为新的消费平台,喜剧的是天猫和淘宝倒成了交易最后的结算平台。

这一波操作很秀,不仅没能补全自家的短板,还花钱养大了微博,又没有底气离开微博的流量,让阿里很尴尬。蔡崇信并不是孤军奋战,像这样吃力不讨好的事情,刘炽平也遇到了。

腾讯在滴滴进行第二轮融资的时候投入1500万美元,刘炽平对滴滴是很看好的,当时打车市场的浪潮刚席卷而来,新兴市场大家总有机会去争一争,说不定一不小心就成为了这个行业的龙头,所以之后的C、D、E、F轮融资,腾讯一轮都没落下。

蔡崇信自然也没错过这场浪潮,几乎同一时间,快的获得了阿里与经纬创投的1000万美金首轮投资,这成为了快的与滴滴争夺市场的资本,阿里是快的的底气。接着是补贴大战,这一战让资本家们看不到尽头,毕竟钱再多,也比不上烧钱去得快,就像美国商号名言说的一样:“如果你不能战胜对手,就加入到他们中间去。”于是就有了大家津津乐道的滴滴快的“情人节联姻”。

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早年滴滴曾遇到过资金无法周转的时候,马化腾亲自出面刷脸从其他地方为滴滴调用资金,搀扶着滴滴度过了悬崖峭壁,可以说滴滴是腾讯一手扶持登上山顶的。快的滴滴合并后,滴滴身不由己的便卷入了阿里与腾讯的纠葛中。

“滴滴是腾讯获取支付份额最大的渠道,但合并之后,滴滴也必须给阿里开放支付。”经纬创投的创始管理合伙人徐传陞曾这样对《财经》的记者说。确实,滴滴为腾讯开拓了支付场景,快的对阿里亦然,但合并后腾讯和阿里在董事会上会产生意见相左的情况,比如在腾讯地图业务的安排上面。重点是,阿里的支付宝也必须接入滴滴。这无异于为他人做嫁衣。

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关于滴滴,业界还有另一个传闻。2016年,长袖善舞的刘炽平想把腾讯地图业务和团队也“下嫁”给滴滴换取后者股份,而滴滴正好也有意收购。

不过当时便有传言称,阿里在滴滴的董事会上对这笔交易投了反对票,并且以投资神州优车作为反制手段,滴滴总裁柳青不得不亲自前往杭州周旋此事,最终阿里同意将手中持有的神州优车股权转让,但代价是滴滴放弃收购腾讯地图。众所周知的是,阿里背后负责资本运作的操盘手,正是蔡崇信。

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2011年的时候,腾讯买下了《英雄联盟》的开发商,一发入游戏,发发都正中少男少女心怀:QQ堂、QQ炫舞、QQ幻想、三国、剑灵以及王者荣耀等等,还有被其纳入羽翼下的Supercell开发的《部落冲突》《海岛奇兵》《卡通农场》《皇室战争》,据市场研究公司Newzoo的数据显示,这四部游戏挤入美国和欧洲的ios手机游戏营收排行榜前20。即使当下的“大吉大利,今晚吃鸡”受大众的追捧,“王者农药”的也没有降温。

而就在清明节的前两天,阿里买下了《旅行青蛙》的中国代理权。这款产自日本的游戏想必大家不会陌生,前段时间比“吃鸡”更红火,整个朋友圈都弥漫着“空巢老人坐等我的蛙回家”的风气,将“佛系”发挥得淋漓尽致。即使游戏全是日文,但微博上它的相关话题产生的原创内容总阅读量已达20亿,ios端在我国的总下载量超过了3000万。

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阿里的这波游戏上的“突袭”,一能扩大国际化的合作,二想扰乱腾讯的心神,三说不定可以从这款游戏达到“引流”的效果。不过在腾讯最近主板的2018年中国“互联网+”数字经济峰会金融分论坛上,区块链业务总经理蔡戈戈透露本月4月23日将发布腾讯第一款区块链游戏。腾讯连游戏都要上区块链的高铁了,阿里的“蛙儿子”会不会也赶上呢?

汽车领域两人也是你追我赶,在乐视传出要造超级汽车的热闻还没消散的时候,阿里就与上汽合资设立基金并成立合资公司,达成战略合作。腾讯去年上半年领投蔚来汽车完成了6亿美元融资,另外以18亿美元收购了特斯拉5%的股权,成为第五大股东,正式加入汽车格子,半年后,阿里投资小鹏小车,占股10%。

美团点评合并之后,阿里则直接“贱卖”手中持有的美团股份,并扭头投资了美团的“死对头”饿了么,还把“放假”的口碑给找了回来,联合饿了么对抗美团。

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摩拜没有“嫁入”美团前,腾讯投资了它,阿里则选择了小黄车。更有意思的是,阿里与腾讯在同年同月同日分别建立了芝麻信用与腾讯征信。各个领域的边边角角都不放过,只有大家想不到的,没有他们看不到的。

今天你“出于安全考虑”关闭微信跳转到淘宝的通道,明天我“以其人之道还治其人之身”,用同样的理由取消掉跟你有关系的新浪微博和“来往”的跳转连接,并将支付宝下架应用商店……明争暗斗从来没有停下来过。

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从某方面来讲,两个人都是敢于追求的人,这两份相似的工作都是他们一生渴望的。

“做律师有个遗憾,就是只能出主意不能做决定,我想做决定,所以就转到商业。”蔡崇信家里三代都时律师,出身律师世家的他毕业于耶鲁大学法学院。

身在曹营心在汉,他喜欢自己能把握方向的感觉,律师面对的是一成不变的法律条文,对他来说并没有挑战与新鲜感,甚至是枯燥的。

与蔡崇信截然相反的是,信奉基督教的刘炽平喜欢学以致用。他的父母都是电气工程师,他长大后选择到美国的密歇根大学学习电子工程。

在电子工程领域他的造诣颇深,毕业后,他依然选择深造,取得了斯坦福大学工程硕士学位以及西北大学凯洛格管理学院的工商管理硕士。腾讯对他的邀约,正好对其专业,让他有机会充分发挥自己的工程学技能,所以他接受了这份工作。

根据今年年初福布斯公布的中国香港富豪榜Top50榜单,蔡崇信以104亿美元身家高居第9位,刘炽平首次以24亿身家位列33位,忠于内心敢于抉择的有思想的两个人,生活赋予他们的比他们自己想的要多。

在蔡崇信成为球队老板的时候,网上也传出了刘炽平可能从腾讯离职转而从政的消息,虽然这条消息目前还没有得到任何证实,但刘炽平一直在减持腾讯股票是雷打的事实。就在腾讯第一大股东南非报业出售1.9亿股腾讯股份的五天后,刘炽平也减持了100万股腾讯股份,如今南非报业对腾讯持股比例降低2%,刘炽平持股0.48%。事实上近三年他都在套现手中的股票总共12亿港元,时间再拉长到十年,加上这一次,刘炽平一共套现约30亿港元。

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无论刘炽平是不是要走向另一条道路,蔡崇信是否能带出NBA界的“淘宝天猫”,他们都是有自己的斟酌的人。正像克雷洛夫说的一样:“现实是此岸,理想是彼岸,中间隔着湍急的河流,行动则是架在河上的桥梁。”一个能思想的人,才真是一个力量无边的人。

如果没有刘炽平,蔡崇信该有多寂寞,反之亦然。否则,他们只能在自己的商业王国里,做一个孤独求败的“扫地僧”。

来源:鹿鸣财经

作者:陈兰

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